Nueva empresa de biología sintética en Barcelona capta una inversión de dos millones de euros

Luis Serrano y Maria Lluch, del Centro de Regulación Genómica (CRG) en Barcelona, ​​han fundado Pulmobiotics S.L., una empresa preclínica que utiliza la biología sintética para desarrollar nuevos tratamientos y vacunas para diversos tipos de enfermedades pulmonares. La compañía ha obtenido 2.000.000 de euros de capital inicial de Invivo Ventures, con sede en Barcelona, ​​una de las firmas biomédicas de capital riesgo líderes en España.

Las enfermedades pulmonares son una de las principales causas de muerte en la UE, incluídas la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la neumonía o el asma. En 2016, uno de cada doce ciudadanos de la UE murió a causa de una enfermedad respiratoria, es decir, alrededor de 422.000 personas por año. En España, esta cifra aumenta a uno de cada diez ciudadanos, y uno de cada ocho ingresos hospitalarios son a causa de enfermedades respiratorias.

La neumonía asociada al ventilador (NAV) es un tipo de infección pulmonar que se desarrolla en pacientes hospitalizados conectados a máquinas de ventilación mecánica. Hay alrededor de 400.000 casos de NAV cada año en Europa y los EE. UU. La NAV es letal para entre el 3 y el 17% de los pacientes afectados, y en los EE. UU aumenta los costes de hospitalización entre 25.000 y 40.000 dólares por paciente.

Pulmobiotics desarrollará tratamientos novedosos para combatir enfermedades como la NAV, mediante el diseño de bacterias atenuadas que administran agentes terapéuticos, una de las aplicaciones más prometedoras en el campo emergente de la biología sintética. Las bacterias diseñadas pueden transportar una cantidad precisa de moléculas terapéuticas al tejido afectado, superando muchas de las limitaciones de los tratamientos que se usan actualmente. El objetivo de la compañía es desarrollar un producto que reduzca el uso de antibióticos para tratar la NAV y que esté listo para probarse en pacientes a partir de 2023.

El director del CRG, Luis Serrano, PhD, dice: “Este es un gran ejemplo de cómo una idea que sonaba disparatada hace 15 años, como la de usar las bacterias como una ‘píldora viva’ para tratar enfermedades en humanos, puede convertirse en realidad. Muestra que hacer una ciencia de excelencia impulsada por la curiosidad puede generar nuevas oportunidades comerciales y de la salud”.

La directora científica, Maria Lluch, PhD, dice: “La pandemia actual de COVID-19 muestra la importancia de encontrar nuevas formas de tratar y de protegernos de los agentes infecciosos. La inversión inicial de Invivo Ventures nos permitirá llevar la plataforma que desarrollamos en el CRG a la siguiente etapa: descubrir y trasladar a la clínica una nueva gama de bioterapéuticos y vacunas vivas. Una vez validada en la clínica, creemos que nuestra plataforma tiene el potencial de llevar rápidamente al mercado vacunas contra nuevos agentes infecciosos y, por lo tanto, puede ser de gran valor para enfrentarse a situaciones similares en el futuro”.

Lluís Pareras, MD, PhD, socio fundador de Invivo Ventures dice: “Incluso en las circunstancias actuales de la pandemia de COVID-19, la ciencia no puede ni debe detenerse. Pulmobiotics está tratando de resolver un problema que lamentablemente es de suma importancia hoy en día, la existencia de enfermedades infecciosas que son muy difíciles de tratar. El enfoque de biología sintética de Luis Serrano y Maria Lluch y sus resultados preclínicos en la lucha contra los agentes infecciosos resistentes a múltiples fármacos son extraordinarios y nos han convencido para invertir en ellos”.

Albert Ferrer, CFA, socio fundador de Invivo Ventures, dice: “Invivo tiene como objetivo apoyar la transferencia de tecnología desde los centros de investigación españoles y mejorar el crecimiento y el desarrollo de productos innovadores. La inversión en Pulmobiotics es un claro ejemplo de esta visión y estamos particularmente satisfechos de que permita la creación de un nuevo negocio y la creación de 5 nuevos empleos en este difícil entorno económico”.

Anabel Sanz, PhD, responsable de la Oficina de Transferencia de Tecnología y Desarrollo de Negocio en CRG, dice: “Pulmobiotics es un buen ejemplo del impacto decisivo de la investigación que hace el CRG en la salud y en la prosperidad económica. Es además fruto de la estrategia de ICREA y CRG para apoyar a investigadores con talento. Un equipo sólido de cuatro jóvenes científicos y emprendedores formados en el CRG se unirá a la empresa. Nacida aquí en Barcelona, ​​Pulmobiotics tiene como objetivo crear un impacto global. Estamos encantados de tener a Invivo Ventures como socio en este viaje, que impulsará una tecnología desarrollada en el CRG a una posición de liderazgo en el ámbito de las bioterapias y vacunas vivas.”

Gobernanza

Inicialmente, se espera que Pulmobiotics ocupe un espacio de laboratorio en el Parque de Investigación Biomédica de Barcelona (PRBB) y colabore con una red de socios y proveedores españoles e internacionales para desarrollar sus productos.

La fundadora y ex investigadora del CRG, Maria Lluch, será la directora científica, con el director del CRG, Luis Serrano, como presidente de la Junta Científica Asesora. Luis Serrano aporta una gran experiencia científica emprendedora, siendo uno de los fundadores científicos de En Vivo Pharmaceuticals, Diverdrugs y Cellzome, una compañía de tecnología proteómica adquirida en 2012 por GSK por 99 millones de dólares estadounidenses en efectivo.

Claudio Santos, PhD, será el director general. Claudio tiene experiencia en la creación e inversión en compañías de las ciencias de la vida (Sixth Element Capital, Reino Unido) y en desarrollo de negocio, tanto en el ámbito académico (Cancer Research Technology, Reino Unido) como en la industria (Bioncotech Therapeutics, España). Ha pasado los últimos 8 meses trabajando con los fundadores y el CRG en la captación de fondos y la creación de la empresa.

Lluís Pareras y Albert Ferrer, socios fundadores de Invivo Ventures, administrados por Invivo Capital Partners, se unirán al Consejo de Administración de Pulmobiotics junto a Maria Lluch y Claudio Santos.

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